Por su naturaleza y paisajes únicos en el mundo, su flora y fauna singular, las islas Galápagos, es un lugar turístico que atrae año a año a más de 150.000 turistas.

El turismo se ha convertido en una fuerza impulsora del desarrollo económico, social y cultural en todo el mundo. En Ecuador, un país bendecido con una diversidad de paisajes asombrosos, desde las majestuosas montañas de los Andes hasta las playas tropicales, pasando por selvas exuberantes y fascinantes islas, el turismo representa una oportunidad única para acelerar el crecimiento y mejorar la calidad de vida de sus habitantes. Es en este contexto, la toma de decisiones gubernamentales para fomentar y consolidar el turismo como política de estado se vuelve fundamental. Esa debería ser la clave del nuevo gobierno del presidente Daniel Noboa.

Turismo como motor económico 

Ecuador ha estado en una búsqueda constante de fuentes de crecimiento económico, y el turismo se ha destacado como una solución viable. La inversión en infraestructura turística, la promoción de destinos y la mejora de la calidad de los servicios turísticos han llevado a un aumento constante en la llegada de visitantes.

El turismo no solo ha generado ingresos significativos, sino que también ha creado empleos y estimulado el desarrollo de pequeñas y medianas empresas en todo el país

Conservación y sostenibilidad 

Ecuador es también conocido por su inigualable riqueza natural y cultural. La toma de decisiones políticas que promuevan el turismo como política de estado no solo debe considerar el aspecto económico, sino también el ambiental y el cultural.

La conservación de ecosistemas frágiles, como las islas Galápagos y la Amazonía, es esencial para garantizar que futuras generaciones de ecuatorianos y visitantes puedan disfrutar de estos tesoros naturales.

Por las comunidades locales 

El turismo puede ser una fuerza positiva para el desarrollo de comunidades locales. Los emprendedores locales y las comunidades indígenas pueden beneficiarse del turismo, vendiendo productos artesanales, ofreciendo servicios de alojamiento y proporcionando experiencias culturales auténticas.

El enfoque en el turismo comunitario y el turismo rural puede contribuir a reducir las desigualdades económicas en el país.

Promoción de identidad cultural 

Ecuador es un crisol de culturas, con una rica herencia indígena y mestiza. Promover el turismo como política de estado permite mostrar al mundo la riqueza de esta herencia cultural. La música, la danza, la gastronomía y las tradiciones se convierten en valiosos activos para el turismo cultural.

La preservación de estas tradiciones y su presentación a los visitantes no solo es una fuente de orgullo nacional, sino también una fuente de ingresos.

Innovación y tecnología 

La tecnología está transformando la industria del turismo, desde la reserva en línea hasta la realidad virtual que permite a los visitantes explorar destinos antes de llegar. Ecuador puede aprovechar estas tendencias para atraer a una nueva generación de viajeros.

La inversión en infraestructura digital, la promoción en línea y la adopción de tecnologías emergentes pueden aumentar la visibilidad de Ecuador en el mundo.

Enfoque equilibrado

La adopción del turismo como política de estado en Ecuador no es solo una estrategia a corto plazo, sino una visión a largo plazo para el desarrollo sostenible del país.

Al promover un enfoque equilibrado que abarca la conservación, la inclusión de las comunidades locales, la promoción de la cultura y la innovación, Ecuador puede fortalecer su posición como un destino turístico de clase mundial. El turismo no es solo una fuente de ingresos; es un medio para celebrar y preservar la herencia natural y cultural única de Ecuador y, al mismo tiempo, mejorar la calidad de vida de su población.

Apoyo de otros ministerios

En la encrucijada del turismo y el desarrollo sostenible, Ecuador tiene la oportunidad de escribir un capítulo brillante en su historia. Así: 

El Ministerio de Turismo debe realizar un lobbying, una estrategia efectiva para promover el desarrollo de infraestructura y estructura turística en el país, con algunos ministerios.

Ministerio de Transporte Y Obras Públicas: Colaborar con este ministerio es esencial para mejorar la conectividad y el acceso a destinos turísticos. Esto incluye la construcción y el mantenimiento de carreteras, aeropuertos, puertos y sistemas de transporte público eficientes.

Este ministerio puede estar involucrado en proyectos de construcción y desarrollo de infraestructura turística, como la construcción de miradores turísticos en las vías de las regiones del país.

Ministerio de Cultura y Patrimonio: La preservación y promoción del patrimonio cultural y natural son esenciales
para el turismo. Colaborar con este ministerio puede ayudar a proteger y destacar los sitios y monumentos históricos, museos y parques nacionales que son de interés turístico.

Ministerio de Ambiente: La sostenibilidad es un tema importante en el turismo actual. Colaborar con el Ministerio de Ambiente puede ayudar a implementar prácticas sostenibles en la industria turística, como la protección de ecosistemas frágiles y la gestión de residuos y todo el sistema del SNAP (Sistema Nacional de Áreas Protegidas).

Ministerio de Educación: La capacitación y la formación de profesionales en el sector turístico son fundamentales. Trabajar con el Ministerio de Educación para desarrollar programas académicos relacionados con el turismo y la hospitalidad puede garantizar la disponibilidad de personal cualificado en la industria.

Ministerio de Economía y Finanzas: La financiación es un aspecto crítico para el desarrollo de la infraestructura turística. Colaborar para asegurar la asignación de recursos adecuados para proyectos turísticos es esencial.

Ministerio de Relaciones Exteriores: Este ministerio puede estar involucrado en la promoción del turismo a nivel internacional, incluyendo la facilitación de visas, acuerdos de cooperación turística con otros países y la promoción de destinos turísticos ecuatorianos en el extranjero.

Ministerio de Salud: la colaboración con el Ministerio de Salud es crucial para establecer protocolos de salud y seguridad para turistas y residentes locales, lo que puede ayudar a reactivar la industria turística de manera segura.

La colaboración entre el Ministerio de Turismo y otros ministerios puede facilitar la planificación y ejecución efectiva de proyectos turísticos, asegurando que se cumplan los estándares de calidad, sostenibilidad y seguridad.

Además, puede impulsar la promoción de Ecuador como un destino turístico atractivo a nivel nacional e internacional.

Crear marcas regionales, alternativa de desarrollo del turismo

No es necesario "inventar el agua tibia", es decir, no es necesario crear algo completamente nuevo, pero es importante aprovechar y potenciar los recursos, la cultura y las bellezas naturales ya existentes para crear marcas que posicionen a Ecuador como un destino turístico atractivo.

La estrategia de promover tanto una marca país como marcas regionales o provinciales puede ser muy efectiva para atraer a diferentes tipos de turistas y diversificar la oferta turística.

Ecuador es un país diverso con una amplia gama de paisajes, desde las islas Galápagos hasta la Amazonía y los Andes. Cada región tiene su propia identidad cultural y atractivos naturales. Crear marcas regionales permite resaltar estas diferencias y atraer a turistas interesados en experiencias específicas.

Segmentación del mercado: Diferentes tipos de turistas tienen diferentes intereses y preferencias. Al promover marcas regionales, puedes segmentar el mercado y adaptar la promoción para atraer a nichos específicos, como ecoturistas, amantes de la cultura, aventureros, etc.

Competitividad: La competencia en la industria turística es intensa a nivel mundial. Al destacar las características únicas de cada región, Ecuador puede destacarse en un mercado global y competir de manera efectiva con otros destinos.

Desarrollo local: Las marcas regionales también pueden impulsar el desarrollo local al atraer inversiones y promover la creación de empleo en áreas específicas del país.

Coherencia y autenticidad: Al centrarse en marcas más pequeñas y específicas, se puede mantener una coherencia y autenticidad en la promoción de cada región, lo que a menudo se pierde cuando se promociona un país en su totalidad.

Las estrategias de marketing pueden adaptarse más fácilmente a las cambiantes condiciones y tendencias del mercado cuando se promueven marcas regionales. Si una región enfrenta desafíos, otras pueden seguir atrayendo turistas.

Es importante que tanto las marcas regionales como la marca país estén respaldadas por una gestión efectiva, una infraestructura de alta calidad, una atención al cliente excepcional y una promoción constante.

Además, la colaboración entre las regiones y el gobierno central es fundamental para garantizar una estrategia de marketing turístico cohesiva que promueva todo el país y sus diferentes atractivos de manera efectiva. (I)

La autora del artículo 

Dra. Melissa Rodríguez Santos

Melissa Rodríguez Santos, docente universitaria.  

  • Ingeniera en Turismo.
  • Magister en Ecoturismo y Manejo de Áreas Naturales.
  • Doctora PhD en Educación.
  • Coordinadora Nacional de la Asociación de Profesionales en Turismo y Hotelería del Ecuador (APTHEC).

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